El Castillo de Westerlo, el legado de los Merode

Castillo de Westerlo

El castillo de los príncipes de Merode, en Westerlo, es un magnífico ejemplo del estilo flamenco renacentista de la región de Kampen. Originarios de la ciudad de Merode, entre Aquisgrán y Colonia, la familia de Merode obtuvo el señorío de Westerlo por alianza matrimonial en el siglo XV. A través de otras alianzas ventajosas, los Merode se convirtieron en una de las familias más poderosas del Ducado de Brabante.

El Castillo de Westerlo se construyó sobre las ruinas de una antigua torre de vigilancia romana, o posiblemente sobre una aldea de francos. En la Edad Media tardía dominaba la región de Diest y Aarschot, gracias a su privilegiada posición junto al río.

En 1583 sirvió como un bastión para una confederación de nobles descontentos con el poder de los españoles en los Países Bajos. Debido a esto, el castillo fue sitiado por las tropas españolas de Alejandro Farnesio, duque de Parma, quien finalmente tomó el castillo después de secarse el foso.

El castillo que podemos ver en la actualidad fue construido a mediados del siglo XVI, y originalmente formaba un cuadrado perfecto. Hoy en día han desaparecido las alas sur y oeste, siendo la sur sustituida por una nueva puerta. Los calabozos se remontan al siglo XIV, quizás la parte más antigua de la fortaleza.

Sólo una pequeña parte del castillo está abierta al público. El interior, gótico y renacentista, os impresionará por sus dimensiones. Las mazmorras alcanzan los 10 metros de altura, y las chimeneas son enormes. Las salas están llenas de grandes retratos, incluidos los de la Emperatriz María Teresa  y el Emperador Francisco I, así como maravillosos tapices, porcelanas, y un mobiliario que data de los siglos XVI y XIX.

Información adicional

El castillo sólo abre un fin de semana al año, para la feria local que se celebra en la primera semana de julio. La entrada tiene un precio de 5 euros, e incluye el acceso a las salas más impresionantes del castillo, el parque y los jardines, donde se pueden contemplar las avez rapaces.

Cómo llegar

El castillo está justo a las afueras de la ciudad de Westerlo, en la carretera N-19 entre Aarschot y Geel. Si venís desde Amberes o Lieja debéis tomar la autopista E-313 hacia Hasselt, hasta la salida 23 para Westerlo. Desde Bruselas debéis tomar la autopista E-40 hasta Lieja y Lovaina, y luego cambiar a la E-314 hacia Hasselt. Allí tomar la salida 22 para Aarschot, y a continuación seguís siete kilómetros por la N-19

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1 comentario

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  1. Sylvia Sartori dice:

    Estimated Princeps Mérode von Westerlo,
    I´m Sylvie Sartori, art collecteur, I have some Prizes , made 17 exhibitions with my paintings and I´m representant from famous painters.
    I know your Art Colection from new creation, it´s really nice.
    My admiration and respect for your love to the Art.
    I admire your castle very much, my mother had a Palace in Ubeda (Andalucia), where the King Enrique IV lived some times and I became in heritage a castle in Navarra (but I have it no more).
    I would present you a magnifique artist, the graphic designer and illustrator Igal Gabay, from spanish origin. He studied in USA, since 20 years he is the owner of a graphic design studio and visual communication. The studio where he creates – serves as a hostel for students and organized groups following lectures on concept development, design thinking and professional ethics. It also serves as a guest lecturer for various Colleges design. He has more than 200 credits.
    Now he focus his work to the creation and designing of posters which reflect and express values, themes and historical events, mondial problems in an artistic and humoristic perspective, that want to shake our minds to reflexion. Each poster is a brick in an ongoing building of art.
    Igal Gabay strives to make an impact in the social and cultural field of design.
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    If necessary he could donate one of his works. And my idea is, to realize, for free, an exhibition from his work in your castle. The management should be very easy, it are poster from standard format 50 x 70 cm, be hear the number of it needed and our presence should be not needed.
    He can make a poster exclusively for publicity in the media and in the neighbourghod.
    Thank you very much in any case
    I will wait for your answer
    Sylvia Sartori

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